运动博弈的机会或命运?从英国赛马到全球赌盘的下注金流

英国国家赛马大赛在战后首次停办,改以数据模拟的「虚拟赛马」来弥补无法现场下注赌马的遗憾。


现今许多重要国际运动赛事——美国NBAMLB以及欧洲足球甲级联赛等——都被迫停赛中断,也同时重挫了运动博弈产业的赌盘金流。之中经典的英国国家赛马大赛(Grand National),也在战后首次停办,改以数据模拟的「」来弥补无法现场下注赌马的遗憾;效果虽然未必如预期,但也反映出了体育博弈仍需要资金和娱乐的出口,连带牵动了博弈产业的命运起伏。

而同样是「赌马大国」的日本,3月底高松宫纪念赛则是举办了史无前例的无观众比赛,不过早已经导入网路和电话下注的日本赛马,对于投注资金的进出似乎较有余裕,中央竞马的骑师俱乐部也宣告,每次比赛都会捐助一定比例金额作为公益用途。

同时,许多投注赌盘的目光,也移转到了国际上现今仍在进行的体育赛事,包括业余的足球、区域性赛事、格斗竞技或电竞;线上赌场的博弈游戏玩家人数,以及投入的消费也与日俱增——现今恶劣的情势,到底会是博弈业的机会还是命运?衍生的产业和社会问题,也正在蔓延…

运动博弈的机会或命运
3月观看赛马的英国民众。图/法新社

不能比赛?英国改办「虚拟赛马」

赛马是英国流传数百年的传统赛事,女王伊莉莎白二世(Queen Elizabeth II)是其知名的粉丝之一。不仅女王热衷其中,在赛马场合也时常可以看到上流社会人士出席现场,借此社交互动外,也会参与一项重要的「文化活动」——赌马。但随着英国3月进入封锁状态,原先会在每年4月举办的「皇家赛马季」,主办单位也因而宣布取消,因而斩断了赛马以及其周边产业的重要资金来源。

英国的运动彩券早已行之有年,也是许多观众小赌怡情的娱乐方式。但因为英国对于赌博具有严格限制,必须到投注站购买彩券,因此随着英国封城、关闭娱乐场所后,投注站关闭之下,博弈运彩业者纷纷陷入经营危机。

像是英国著名的线上体育投注网站威廉希尔(William Hill),因为近年试图转型,不只是线上赌场与博奕游戏,也开始投资实体赌场、运动彩券等,但到了4月中旬,英国有98%以上的博弈业几乎濒临崩溃,于是原先拥有转播权的英国独立电视台(ITV)决定改播出「虚拟赛马」 。

近年运动科技发展快速,不只用来处理争议判决,也有藉由3D技术与数据结合,模拟出精细拟真的运动赛事。而「虚拟赛马」即是运用这样的技术,将实际骑师的战况,以及各参赛马匹的种类、身体状况等比赛数据,以3D模型呈现,藉由高解析度播出,试图让国家赛马比赛(Grand National)仍能「照常举办」。

并且在虚拟赛马中,不会只让模拟器忠实地呈现赛马的战绩数据,藉由技术调整、放入乱数后,让赛事如同真实情况一般充满变数,因而增添比赛的刺激程度。这样的不确定性,也给了博弈产业有了另一种发展可能。

运动博弈的机会或命运
专心观看赛马的英国女王伊莉莎白二世。赛马是英国流传数百年的传统赛事,女王伊丽莎白二世是其知名的粉丝之一。图/路透社
运动博弈的机会或命运?
图为英国Grand Nation的虚拟赛马。图/法新社

日本坚持举办的「中央竞马」

3月底,日本「中央竞马」的高松宫纪念赛仍照常举办,不过是一场「无观众比赛」,且入场的骑师与工作人员需要量测体温、消毒。在续办之后,不只线上投注热络,也有人前往现场购买马券,甚至吸引原先也风行赛马的香港,改投入到日本的赛事博弈中。

但是,为何日本仍坚持要举办赛马? 「中央竞马会」是经由日本政府特许的组织,每年会缴交部分比赛收入到国库之中,像是2019年缴交回国库的金额,就超过了3,100亿日圆,对国家财政来说是十分可观的一笔收入。

不过,即便比赛续办,日本的赛马圈讨论,「无观众比赛」使得体育记者难以到现场报导赛况、减少出勤并撰写相关新闻的次数,让原先合作提供现场「马讯」的报业与纸业可能停止生产。不过虽然无法取得现场马讯,观众的观看模式也随之转型,改到线上观看、投注,并维持了至少6成的赌客。

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3月日本赛马投注站的民众。图/路透社

赛事照办的危机

瑞典虽然在大流行期间,并没采取封城,但仍禁止了大规模的体育赛事,像是足球职业联赛即在限制名单当中。但是业余联赛因为参与人数少,因此可以继续举办,在开幕之后也引发了国际的关注。但受到前所未有关注的同时,也吸引国际赌盘的赌客跨国签赌,在赌盘压力下,许多赌客在球队比赛表现不如预期之后,除了在网路上霸凌球员与教练以外,甚至有教练收到了死亡威胁,让许多球队放弃参赛或要求比赛暂停。

尼加拉瓜则是在总统命令下,为了展现出经济正常运作,因此国内的甲级足球联赛必须照常举办。在欧洲足球甲级联赛都停办的状态下,尼加拉瓜的赛事也成为足球界的焦点,但同样也随之出现国际赌客,试图影响赛事等问题出现;并且许多球员担心,若是持续参与比赛,有许多健康与安全的不确定性,可能会影响到其运动职涯发展。

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4月尼加拉瓜足球联赛的各队伍仍持续练习、举办比赛。图/路透社

现今情势下的博弈问题

随着赛事转型、照常举办,英国跟日本的线上博弈消费都有出现明显成长,逐渐取代了实体投注站的资金来源,但也延伸出许多成瘾问题。

英国的赌瘾勒戒机构接到许多通报电话,有数名议员甚至提出建议,认为政府应利用紧急命令立法规定线上博弈需要藉由设置投注门槛、不能利用广告鼓励博弈行为等方式,减少线上博弈延伸出的成瘾与财务问题。

不只是英国,在日本也有出现「赌博依存症」。像是原先因为某些条件被限制进入马场下注的人,也随着线上投注模式盛行,再度出现成瘾危机,又或是日本盛行的赌博游戏——小钢珠,许多人仍前往店家聚集、重复接触游戏机台,也令政府担心,在宣布紧急事态时,特别点名小钢珠玩家减少博弈行为。

运动博弈产业在许多赛事停办后,确实出现了经营危机;但另一方面,博弈透过部分续办的比赛以及转型线上,试图找寻生存之路,不过也因此出现种种问题。要如何挺过眼前的难关?地下赌博以及上瘾问题要如何解决?运动博弈产业也为国际带来另一道新的难题。

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参与英国赛马博弈的观众。图/路透社
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[责任编辑:孟玟娟]

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